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非洲创业:切莫盲人骑瞎马

不要以为非洲穷,就更适合小本经营:由于距离远、回款周期长,风险预留大,非洲比其它成熟市场更适合大资金博弈,而小资金投资者相对而言,更容易在各种预期、不预期风险的冲击下,拉断其本就紧绷的资金链。

   不久前一位自称“非洲表哥”的搜狐博主,刊出一篇《赴非洲创业赚钱这是大势所趋》的博文,提出所谓“9种最佳在非小额创业项目”,吸引了不少因对非洲不了解而存在不切实际幻想的国内朋友。

  非洲幅员广阔,有55个国家,民情、文化复杂,又和中国相距遥远,近10多年来,五花八门的“非洲淘金文”隔三岔五就会冒出,让许多人躁动一时,这些文章戏法虽千变万化,路数却如出一辙——采用各种渲染手段,试图让对非洲陌生的朋友相信,非洲遍地黄金,而撰文者则是手握藏金宝库钥匙的人。

  曾喧嚣一时的“保定村”、“马达加斯加石油”、“安哥拉基建”、“加纳淘金”,就曾让无数国人和中国投资者梦酣、梦破,倾家荡产,甚至客死异乡。这些惨痛的教训,受害者既有大中型国企,又有偏僻乡村的贫困农户。

  远的不提,让我们且先看看这位“非洲表哥”所罗列的“九大项目”中的几个吧。

  “九大项目”之一,是建议在乍得恩贾梅纳、南苏丹朱巴、尼日尔阿加德兹和毛里塔尼亚的努瓦迪布开设中餐馆,理由是这些地方身处内陆沙漠,中国人少竞争少,菜价高,顾客对口味要求低,“暴利、本小利大”。

  有萨赫勒地区生活、工作经验的“老非洲”看到这里恐会嗤之以鼻:这些地方并不缺乏中餐馆,但生意普遍不佳,通常分为三类——专做中国人生意的正宗中餐馆、专做当地人和白人生意的改良中餐馆、名为中餐馆实为变相夜生活场所的所在。不论哪一类的中餐馆,在上述地区都生存不易。上述地区除朱巴外均为穆斯林地区,风俗、口味和中国迥异。且由于宗教等特殊原因,如果没有良好的地方关系和社区信赖,本地客人不买账、不来光顾并非罕见的事。上述几地不少中餐馆经营艰难,不得不以“租场子”(出租场地给办婚丧节庆的本地人,对方饮食自备)勉强维持。

  “九大项目”之三,在安哥拉、莫桑比克开设葡语学校。此项目之荒谬一望即知:葡语在中国需求量并不大,且这种不具备文凭吸引力和继续升学前景的、设在非洲的“草台子”学校,又能吸附怎样的“中国学生”?的确有相当数量高考失败、或对高考信心不足的中国学生在非洲各地留学,但选择的几乎都是文凭教育(他们本来也正是因为在国内拿文凭无信心、其它国家又去不起的情况下来非洲留学的),而非文凭教育对中国留学生及其家长的吸引力可想而知。并且,试问战乱疮痍未复的安哥拉,和著名贫困国兼艾滋病重灾区莫桑比克,凭什么吸引学葡语的中国留学生——要知道这样的葡语学校既没有过硬文凭,老师所操又是臭名昭著的“洋泾浜”葡语。

  “九大项目”之四,去纳米比亚开设英语学校。其荒谬较项目三有过之而无不及:英语较葡语更不稀缺,且对其所谓“目标客户”——中国生源而言,不论在国内随便找个英语补习班,或去美、英、加、澳乃至新加坡留学,性价比和未来前途,都远强于去莫桑比克花钱换个不被承认的英语学校结业证书,和一口奇怪的“西南非洲英语”强。值得一提的是,纳米比亚曾长期是德国殖民地,其国人的英语口音,即便在非洲英语区也算差的。

  “九大项目”之五,是在阿尔及利亚、埃塞俄比亚、肯尼亚等国开设外汉班。这个项目较前述项目要靠谱得多,不仅上述三国,非洲多数国家对学习汉语都有渴望。如能在这一领域开辟蹊径,确保在校学生学成后“能吃上汉语这碗饭”,则的确商机无限。但很显然这样的商机,惟有熟悉当地情况,和当地教育机构及中资公司均有密切关系的、有一定实力和当地人脉的投资者才能把握。

  “九大项目”之七,针对中国人的理发馆/美容院。在非洲各国华人最集中、理发需求量最大的,是大型工程或大公司的建筑队、常驻人员,但这些中国人聚集的地方通常都能自行解决理发问题。一些收入较高的华人,则习惯于去星级酒店理发,价格虽然稍贵,但也不算离谱,且这些人往往有过夜生活的习惯,理发-吃饭-去游泳池、网球场或赌场消遣“一条龙”,是常见的在非“高级中国人”休闲习惯,他们很难改变这种习惯去光顾孤零零的中国理发馆。

  “九大项目”之九,撒哈拉旅游项目。该项目并非如“表哥”所言“至今无人能组织”,而是性价比太低,组团艰难,因而难以形成规模效应。笔者2005年时曾打过该项目的主意,但考察评估后发现,组团周期长、缺乏拳头旅游项目、接待条件参差不齐、热门景点接待能力淡旺季冷热反差大……这些问题几乎无解,就更不用说让人头疼的安全问题了(撒哈拉地区是各类武装团体和原教旨派系活动最猖獗的地区,也是涉外绑架、撕票案高发区)。

  非洲是高风险、高回报的特殊市场,且对该地区市场特点了解越多,对风险评估越细、越谨慎,规避风险、获取回报的概率越大,也就是说,非洲“钱好赚”是特指了解当地风土人情、市场特点和风险所在的人,而越是“生瓜蛋子”风险越大、回报越不靠谱。

  对于国内不熟悉非洲的新手,不妨牢记一个秘诀:任何一个老非洲,在和别人谈及非洲商机时,都会本能地先谈风险,后谈收益,口气越豪迈,便离真实越遥远,这是非洲生活圈的常识。

  还应提及的是,2000年以后随着外贸体制的剧变、中国经济的发展、开放程度的加深,中国人在非洲经营、生活者大幅增多,而许多非洲人也开始跳过中间商,直接和中国原产地接轨,这导致原本的高回报开始下降(但相比成熟市场依然高得多),而原本的高风险却并未相应降低,在某些地方甚至因政局、市场氛围等因素的影响,较此前有过之而无不及,这就要求有意在非投资者更谨慎,在决策前做更多“功课”,盲人骑瞎马,夜半临深池,是非常危险的。嘴和笔是人家的,钱和命却是自己的,切记,切记。

  一句题外话:不要以为非洲穷,就更适合小本经营:由于距离远、回款周期长,风险预留大,非洲比其它成熟市场更适合大资金博弈,而小资金投资者相对而言,更容易在各种预期、不预期风险的冲击下,拉断其本就紧绷的资金链。

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